Een nieuwe website www.tulipsinthewild.com presenteert deze zeldzame tulpensoorten gefotografeerd in hun barre habitats. De site, gemaakt door het Amsterdam Tulip Museum en de Amerikaanse bloembollenverkoper Colorblends.com, is een eerbetoon aan vijf Nederlandse tulpenliefhebbers die naar afgelegen gebieden van de wereld reisden op een zoektocht van twintig jaar om tulpensoorten in het wild te vinden en te fotograferen. Deze moderne botanische ontdekkingsreizigers trotseerden bedreigingen van extreem weer en terrein, gewapende gangsters, wilde dieren en meer. Een verzameling van hun afbeeldingen is voor het eerst online zichtbaar op de nieuwe website.

De expedities begonnen in het midden van de jaren negentig toen de Nederlandse bollenexpert Eric Breed en zijn vriend, tulpen- en leliehybrisator Arie Peterse, hun vrouwen trakteerden op een lentevakantie op Kreta, het bergachtige mediterrane eiland dat bekend staat om zijn badplaatsen. Wat ze niet speelden, was dat Kreta ook de enige plaats ter wereld is waar een bepaalde zeldzame tulpensoort kan worden gevonden.

Op Kreta verlieten de twee mannen hun vrouw om van het strand te genieten en vertrokken om het eiland per Jeep en te voet te verkennen. Langs smalle onverharde paden, op ruige berghellingen, ondervroegen ze herders en boeren en hun vrouwen. Ten slotte verraste een groep mannen buiten een taverne in de buurt van het bergdorp Spili met hun antwoorden. “Sommige jaren bloeit deze bloem, andere jaren niet”, zeiden ze. “Dit jaar bloeit het. Je wil het zien? Fijn. Maar eerst drinken we raki. ‘

Korte tijd later, voedden zes schoten van het high-octane huisbrouwsel niet-drinkers Eric en Arie op na hun steengroeve. De instructies waren eenvoudig: steek de stenen brug over, volg de kreek stroomopwaarts naar een waterval, zoek naar een hek met een geschilderd teken van een zwarte kalkoen voor een steile helling. Begin met klimmen. Dat deden ze, en daar was het: Tulipa cretica, met zijn zachtroze-witte bloemen die in trossen bloeien.

Ze waren verslaafd en planden snel nieuwe verkenningen om zeldzame tulpen in het wild te vinden en te fotograferen. Al snel kwamen mede-tulpen-avonturiers, Sjaak de Groot, Willem Lemmers en Marijn van den Brink bij de groep. In de loop van de volgende twee decennia varieerden de deelnemers aan een bepaalde reis door expedities naar de bergachtige regio’s van Centraal-Azië, het Midden-Oosten en China te starten.

Onder leiding van lokale gidsen verkenden de jagers afgelegen gebieden van de bergen van de Himalaya, de Kaukasus, Tien Shan, Elburz en Pamir van Kazachstan, Kirgizië, Oezbekistan, Tadzjikistan, Iran en Afghanistan. In de voormalige Sovjetrepublieken trad Vladimir Kolbintsjev toe als vertrouwde vriend en gids. Hun zorgvuldig geplande tochten vertrouwden op stevige berghuizen om blootgestelde steppen, gladde gletsjers en smalle bergpaden met steile druppels te doorkruisen. Ze liepen over grote katten, beren, wilde zwijnen en nerveuze militaire patrouilles.

Bij een grensincident in de buurt van Chechyna, waren het gangsters die Galanthus ontmoetten toen Eric en Ari aanwezig waren in een gespannen confrontatie tussen een vertegenwoordiger van de Wereld Natuurfederatie en een plaatselijke maffia-achtige chef. Terwijl de WWF-vertegenwoordiger onderhandelde om een ​​einde te maken aan de handel in wild verzamelde galanthus, ook wel sneeuwklokjes genoemd, meertalige Eric en Arie, die de stemming probeerden te kalmeren, praatten voorzichtig met de kanonnen die de uitgangsdeur blokkeerden.

Een schat aan kostbare foto’s
Het contrast van ruwe leefomgeving en kleurrijke tulpen resulteerde in een reeks dramatische foto’s die nu voor het eerst online konden worden bekeken. De site tulpeninthewild.com heeft een interactieve kaart die leidt naar de tulpenbeelden die daar zijn gemaakt. De site biedt meer dan veertig afbeeldingen, elk met de korte beschrijving van Eric van de bloem en waar deze werd gevonden. De website is aangepast uit een boekje gemaakt door Colorblends dat beschikbaar is als een geschenk voor bezoekers van het Amsterdam Tulip Museum zolang de voorraad strekt.

OVER AMSTERDAM TULIP MUSUEM

Het Amsterdam Tulip Museum leidt bezoekers door de speciale en spannende geschiedenis van de tulp – van de eerste ontdekking tot de manieren waarop deze wordt weergegeven in de media van vandaag. Met een verzameling samengestelde foto’s, video’s en prachtig ontworpen scènes worden bezoekers vervoerd naar verschillende eeuwen tijdens de geliefde wereldreis van de tulp.

Contact

In Amsterdam
Sjoerd van Eeden
+31 (0)20 421 00 95
In North America
Sally Ferguson
+1 802-325-3200